lunes, 5 de octubre de 2009

Redes abiertas de fibra óptica

Los operadores incumbentes europeos son bastante reacios a invertir en fibra debido a la regulación existente, que les obliga a ofrecer servicios mayoristas a otros operadores. Aprovechando esta situación, existen operadores más pequeños (por ejemplo, Free en Francia o Sonaecom en Portugal) tratando de ganar cuota de mercado gracias al despliegue de fibra óptica. Del mismo modo, existen pequeñas municipalidades, constructoras o compañías eléctricas, que están construyendo redes de fibra abiertas, sobre todo en el Norte de Europa. Sobre esa fibra, se ofrecen servicios de mayorista a otros operadores con menos capacidad de llegar a la última milla. De este modo, la fibra óptica a generado nuevos modelos de negocio, no sólo por los servicios que puede ofrecer, también por los roles que pueden adquirir los distintos agentes que invierten en ella. Típicamente existen tres tipos de roles que el agente puede tener:
  • El operador de red es el operador que construye la infraestructura física, es decir, es el dueño de la fibra
  • El operador de comunicaciones proporciona la conectividad (opera la red de banda ancha) y proporciona los servicios de mayorista a proveedores de servicios
  • Los proveedores de servicios son los que controlan a los clientes finales y les proporcionan servicios de banda ancha

El operador puede tener uno o varios de estos roles. Por ejemplo, el operador incumbente tiene los tres roles y, al mismo tiempo, ofrece servicios de mayorista a otros operadores.
Las redes abiertas permiten acelerar el despliegue de redes de fibra óptica, reducir el tiempo de retorno de la inversión y favorecer la competencia, pues varios operadores pueden compartir temporalmente la infraestructura. En un escenario típico de despliegue de red, la mayor parte del CAPEX para el operador es el coste de la obra civil, si bien la inversión final depende de varios factores (posibilidad de hacer despliegues de fibra aérea en vez de soterrada, densidad de hogares, etc.).
P2P Ethernet ha sido una tecnología muy exitosa para crear redes abiertas, pues permite realizar el "unbundling" de una forma muy sencilla en la central. Sin embargo, requiere de una mayor inversión en fibra óptica, equipos activos, energía, etc. GPON permite crear redes abiertas reutilizando los equipos activos. Estuve hace unos meses impartiendo unos seminarios sobre redes abiertas sobre los equipos GPON de Ericsson en Portugal y la respuesta fue muy positiva por todos los operadores, que ven esta alternativa muy interesante para hacer llegar la fibra a zonas rurales o poco pobladas -si bien la banda ancha móvil es una alternativa mucho más eficiente en costes-.

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